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吴起


[春秋战国][公元前440年-前381年,战国著名的政治家、卓越的军事家]
吴起
   吴起(约前440—前381) 卫国左氏(今曹县韩集镇北)人,战国初期著名的政治家、卓越的军事家。
  吴起为吴国王族之后,曾祖为吴王夫差,祖为太子友,友为越人攻杀。吴灭后,吴起父母逃至卫国左氏城,富累千金,生子名吴起。吴起幼年丧父,由母亲抚养长大成人,年轻时胸怀大志,重守诺言,办事认真。吴起休妻就是一例。吴起让妻子织丝带,他看到带子宽度小于规定尺寸,就让妻子另织,妻子说:“好”。等到织成,再去量,仍然不够规定尺寸,吴起大怒,责备妻子既已许诺理应更改,为什么织的仍不够尺寸。妻子说:“我一开始织起来就不好改变了。”吴起为此要休掉妻子。妻子害怕了,就请自己的哥哥去说情。其兄说:“吴起是个-度、守信诺的人,他说得到就能做得到,你不要再幻想改变他的主意。”他妻子的弟弟为卫国君主看重,于是妻弟借助卫君的威权请求吴起改变主意,吴起也仍然不听。吴起在乡里不如意,外出两年没获得一官半职,家资却耗费了大半,乡党嘲笑他除了败家,一无所能,吴起当众受辱,无地自容,一怒之下,连夜杀掉诽谤他的三十余人。天未明,吴起要东行入鲁,母亲哭送于卫国左氏东门,吴起亦泣下,咬破胳臂发誓说:“起不当上卿相,决不再入左氏城。”遂离卫去鲁,拜师曾申门下。吴起勤于学业,小有名气,娶齐国大夫田居的女儿为妻。不久,母亲病死,吴起闻讯后,悲痛地哭了一场,但想到自己外出尚未取得官职,又负罪在逃,且与母亲曾有信约,无面目回家,就狠了狠心,请人代为料理母亲后事,自己终究没有回家葬母。曾申以孝行出名,知道这件事后,就宣布与他断绝了师徒关系。吴起遂弃文就武,发愤研读兵书,后经鲁相国公义休举荐,被鲁穆公拜为大夫。
  周威烈王十四年(前412),强大的齐国进攻弱小的鲁国。鲁国为抗击齐国的进攻,想任吴起为将,出兵抗齐,但因吴起娶齐国田氏之女为妻,担心他不肯为鲁国效力,鲁穆公一时拿不定主意。吴起听说后,一心想成就功名,就直言告诉妻子,妻子说:“大丈夫成名是千古事,我做妇人的哪能阻挡呢?”于是拔吴起佩剑刎颈自杀。史称吴起“杀妻求将”。大敌当前,鲁穆公立即拜吴起为将,命他统帅全军,抵御齐军的进攻。吴起带兵有方,严以律己,宽以待人,因而军士都能效死从命。吴起到了前线,并没马上与齐军开战,而是假意与齐军谈判,先向对方“示之以弱”,并以衰兵之卒驻守中军,给对方造成一种“弱”、“怯”假象,使齐国军队放松了警惕和防备。然后出其不意,以精兵突然猛攻,齐军仓促应战,一触即溃,伤亡过半,残部狼狈逃回本国。鲁军大获全胜。鲁君要加封吴起,这时有人诋毁他,并以他过去所做的几件事为例,说他不堪重用。鲁君因而疑虑,就辞退了吴起。
  吴起听说魏文侯贤明,想去投奔魏国。文侯问大臣李悝说:“吴起为人如何?”李悝说:“吴起贪荣名而好色,但是,他用兵司马穰苴也不能超过。”于是魏文侯就任命他为将军,令其率军攻打秦国。吴起率兵,一举攻克五座城邑。魏文侯看到吴起善于用兵,廉洁而公平,能得到士卒的拥护,又任命他为西河守,以抗拒秦国和韩国周威烈王十七年(前409),吴起率军攻取秦河西地区的临晋(今陕西大荔东)、元里(今澄城南),并增修此二城。次年,攻秦至郑(今华县),筑洛阴(今大荔南)、合阳(今合阳东南),尽占秦之河西地(今黄河与北洛河南段间地),置西河郡,任西河郡守。这一时期他“曾与诸侯大战七十六,全胜六十四”,“辟土四面,拓地千里”。特别是周安王十三年(前389)的阴晋之战,吴起以五万魏军,击败十倍于己的秦军,成为中国战争史上以少胜多的著名战役,也使魏国成为战国初期强大的诸侯国。
  吴起镇守西河期间,强调兵不在多而在“治”,首创考选士卒之法:凡能身着全副甲胄,执12石之弩(12石指弩的拉力,一石约今30公斤),背负矢50个,荷戈带剑,携三日口粮,在半日内跑完百里者,即可入选为“武卒”,免除其全家的徭赋和田宅租税,并对“武卒”严格训练,使之成为魏国的精劲之师。吴起治军,主张严刑明赏、教戒为先,认为若法令不明,赏罚不信,虽有百万之军亦无益,曾斩一未奉令即进击敌军的将士以明法。
  吴起做将军时,和最下层的士卒同衣同食。睡觉时不铺席子,行军时不骑马坐车,亲自背干粮,和士卒共担劳苦。士卒中有人生疮,吴起就用嘴为他吸脓。这个士卒的母亲知道这事后大哭起来。别人说:“你儿子是个士卒,而将军亲自为他吸取疮上的脓,你为什么还要哭呢?”母亲说:“不是这样。往年吴公为他父亲吸过疮上的脓,他父亲作战时就一往无前地拼命,所以就战死了。现在吴公又为我儿子吸疮上的脓,我不知他又将死到哪里了,所以我哭。”
  魏文侯死后,吴起继续辅佐他的儿子魏武侯。武侯曾与吴起一起乘船顺西河而下,船到中流,武侯说:“美哉乎山河之固,此魏国之宝也!”吴起对他说:“国家最宝贵的是君主的德行,而不在于地形的险要。从前三苗氏左边有洞庭,右边有彭蠡,但不讲求德行,大禹把它消灭了。夏桀所处的地方,左边有黄河和济水,右边有泰华山,伊阙(又名龙门山,在今河南洛阳南)在南,羊肠(在今山西晋阳西北)在北,施政不讲仁爱,商汤将他流放了。殷纣王的国都东面有孟门(古隘道名,在今河南辉县西),西面有太行山,常山(即恒山,在今山西浑源县东)在北面,黄河在南面流过,地势也无比险要,但施政不讲道德,周武王把他杀了。由此看来,治理国家在于君主的德行,而不在于地形的险要。如果君主不讲德行,就是一条船中的人也都会成为敌国的人。”武侯说:“你说得很对。”
  吴起任西河守,威信很高。魏国选相,很多人都看好吴起,可是最后却任命田文(魏贵戚重臣)为相。吴起很不高兴,他对田文说:“请你和我比一比功劳可以吗?”田文说:“可以。”吴起说:“统领三军,使士卒乐于为国牺牲,敌国不敢图谋进攻我们,你比我怎样?”田文说:“我不如你。”吴起说:“管理各级官员,亲附人民,使财力充裕,你比我怎样?”田文说:“我不如你。”吴起说:“镇守西河地区,使秦军不敢向东扩张,韩国和赵国都尊从我们,你比我怎样?”田文说:“我不如你。”吴起说:“这三方面,你都不如我,而你的职位却比我高,这是为什么?”田文说:“国君年少,国人疑虑不安,大臣还不亲附,百姓还不信赖,在这个时候,是由你来任相合适呢?还是由我来任相合适呢?”吴起沉默了很久,然后说:“应该由你来任相。”田文说:“这就是我所以职位比你高的原因。”吴起才知道自己不如田文。
  田文死后,公叔任相,他妻子是魏国的公主,公叔对吴起非常畏忌,便想赶走吴起。他有个仆人对他说:“吴起很容易除掉。”公叔说:“怎么办?”仆人说:“吴起为人有节操,廉洁而重视声誉,你可以先向武侯说:‘吴起是个贤明的人,我们魏国属于侯一级的小国,又和强秦接壤,据我看,恐怕吴起不想长期留在魏国。’武侯必然要问:‘那怎么办呢?’你就乘机向武侯说:‘君侯可以把一位公主许配给吴起,他如果愿意留在魏国就必定欣然接受,如果不愿意留在魏国就必然辞谢。以此就可以探测他的想法了。’然后你再亲自把吴起邀到你的府上,使公主故意发怒而轻慢你。吴起看见公主那样轻慢你,他想到自己若娶了公主也会被轻慢,就会辞而不受。”于是公叔照计行事,吴起果然看见公主轻慢魏相就辞谢了武侯的许亲。武侯因而对吴起有所怀疑而不信任他了。吴起害怕武侯降罪,于是离开魏国到楚国去了。
  楚悼王早就知道吴起是个非常有才能的人,吴起一到楚国就被拜为令尹(相国)。他在楚悼王的支持下,实行了一系列改革。第一编定官员的等级和权限,制定惩-赏功臣的章程。第二以功论俸。第三厚待军士及家属。第四注重军事人才的选拔,强化军事训练和战争的物资储备。第五坚持循名核实,重用有真才实学的人。第六裁抑贵族的权利,把贵人迁徙到边境,以充实空虚的边区。这些措施的实行,使楚国很快强盛起来,并在短期内南平北越,北灭陈、蔡,遏制三晋扩张,西败强秦,威振诸候。
  吴起的改革之举,引起了被废公侯、贵戚的极度仇恨。周烈王二年(前381),楚悼王病故,停尸宫中,旧势力乘机作乱,围攻吴起。危险之际,吴起不得已逃到楚王尸旁,伏于尸上,然而作乱者并未因此罢休,最后吴起被乱箭射死,同时箭射中楚王尸者七十多人,太子即位后,均被诛灭九族。
  吴起一生奉事鲁、魏、楚三国,展示出出色的军事才能和变法革新的智慧和勇气。吴起著有《吴子兵法》,现仅存一卷:有《图国》、《料敌》、《治兵》、《论将》、《变化》、《励士》六篇,它同《孙子兵法》一样,丰富了古代军事理论,是军事思想史上的宝贵财富。
  来源:菏泽市地方史志办公室
人物关系:
老师:
曾参 (前505前435) 儒家五圣,二十四孝子,孔门七十二贤
师爷:
孔子 (前551前479) 孔丘
吴姓名人堂
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