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常惠


[][西汉杰出之外交家]

   常惠,西汉并州太原人。生卒年不详,是活跃在汉武帝汉昭帝汉宣帝三朝的外交活动家。史载,常惠家境贫寒,他的幼年时代是在贫穷困顿的饥寒中度过的。这种贫困的家庭和穷苦的生活,磨炼和造就了他沉着机敏,谦恭好学,寡言语而有决断的性格。成年之后,常惠步入仕途,从事涉外活动,进人官场。
  西汉前期,国家北境不宁,常遭北方游牧民族匈奴的侵扰,边民屡遭涂炭,成为西汉王朝的心疾之患。直至武帝时,国力渐盛,以其武略雄韬,数次大败匈奴,杀伤其生力军,驱逐其大漠之北,才使北境烽火暂息,争端锐减。为巩固军事上的胜利,天汉元年(前100年),武帝采取“一张一弛”的策略,对匈奴实行和盟政策,常惠便在这种情况下,奉武帝之命以副使的身份,协助大使苏武出使匈奴。
  常惠随苏武到达匈奴后,缺乏和盟诚意的匈奴单于,背弃信义,欲以高官厚禄拉拢苏武和常惠背弃国家,归顺匈奴。苏武、常惠不辱使命,不失气节,义正词严给以痛斥。匈奴单于恼羞成怒,扣留了他们。为消磨苏武和常惠的斗志,对他们分而治之,拘遣苏武于北海(今贝加尔湖一带)牧羊,囚笞常惠于官府牢狱,以繁重的苦役折磨他。妄图以此淫威,使他们屈服,背叛汉室。如果说苏武在北海受得是饥寒困顿,罕见人烟之苦。而常惠此时已沦为匈奴达贵的宫廷奴隶,完全丧失了做人的自由。然而,常惠始终不忘自己是堂堂大汉的使节,苦愈重而志愈坚。他严格地恪守着自己民族崇尚的“士可杀而不可辱”的气节和信念,挫败匈奴人多方面的威胁、利诱和欺骗,坚持19年而不屈。直至汉昭帝继位,匈奴与汉重新和好,匈奴单于才将不辱使命,十九载如一日的苏武和常惠释放,厚待以礼,送回汉朝。
  常惠返汉后,受到同僚们的称赞和汉昭帝的信任,委其光禄大夫之职,留在宫廷作皇帝处理匈奴问题的顾问和应对事务。宣帝继位后,匈奴与汉的关系又日趋紧张,边事时有发生,为了联合西邻诸国一道抗击强敌,彻底清除边患,宣帝遂命悉知匈奴的常惠为校尉,持节出使西域乌孙国,与其结盟合作,共同抗御匈奴。
  当时的乌孙国,都赤谷城,是游牧民族,经常受到匈奴的侵扰。乌孙国王对结盟共击匈奴,举棋不定。常惠了解到乌孙国王所以对结盟难下决心,并非对汉没有诚意,而是惮惧匈奴兵强马壮,日后难以应付,反遭其害。遂对乌孙国王说,只有结成军事联盟。才能合力抗击匈奴的侵扰,打通西域与汉室的通道,发展两国的贸易,富裕两国的人民。否则,匈奴不逐,终究是双方的患害,而且乌孙受害尤甚。
  常惠求实的分析,精辟的说理,晓之以利害,终使乌孙国王与汉室结成军事联盟,合击匈奴,大获全胜,消灭了共同的患害,发展了两国的相互往来,安定了两国的边境,立下了不朽的功勋,受到了宣帝的嘉奖,受封长罗侯。未几,苏武年老力衰而卒,常惠又代苏武典属国之职,专门处理国家的外交事务,成为西汉中期的外交活动大家,为处理汉与西域各国和北方匈奴诸部族的外交关系,潜心尽职,功绩卓著,史称“明习外国事,勤劳数有功”。宣帝甘露年间擢升右将军之职,成为国家的栋梁。

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