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汤祖兴


[公元1884年-1939年]

   汤祖兴(1884—1939),字也钦,湖州双林镇人。幼年就读于双林私塾,后进上海瑞纶丝厂,因天智聪颖,刻苦好学,清光绪三十三年(1907)被同乡莫觞清招聘进久成丝厂,并深得重视。后被提升为久成公司宝泰丝厂经理。祖兴善于捕捉市场信息,注重产品质量,所产厂丝虽价格昂贵,仍供不应求。1927年,莫觞清将久成公司第三厂624台缫丝车划归宝泰丝厂独家经营。汤祖兴不负所望,一年获利10万两银子。
  1929年,日本丝几乎独占了世界上生丝消费量最大的美国,中国丝受到排挤。汤祖兴投资10万两银子,改革旧式缫车,在上海龙华建造占地22亩的日新改良丝厂,定制日式缫丝车322台、复摇车142台,并配有煮茧机、剥茧机等成套设备。向诸暨绍兴等地雇用女工,供给膳宿,取消打盆女工,为上海缫丝工业中最早改革的一家丝厂。还派员赴日本考察。由于资本主义世界的危机开始冲击中国,厂丝价格从每担1180两银子下跌到600两,丝厂大多倒闭,汤祖兴将日新改良丝厂迁到龙华,改名宝泰顺丝厂,继续经营。
  1931年,美国以每担1100两银子购买中国厂丝4000包,上海各缫丝厂惟恐亏本,犹豫不决。汤祖兴审时度势,当机立断,向莫觞清说明得失后,将久成公司各厂可以出售的2000担厂丝全部抛售。不久,丝价暴跌,上海各缫丝厂老板倾家荡产,莫觞清拍案喟叹:“我幸得祖兴‘子房’,不然公司倒闭!”
  1935年,厂丝销量转旺,汤祖兴与方秀扬合作,在上海新加坡路(今余姚路290号)又建缫丝厂,置生缫丝车240台、复摇车120台及煮茧机、剥茧机、引擎等一整套机械设备。1939年,日本为了垄断中国蚕丝,在上海成立中华蚕丝公司,重金聘请汤祖兴,希望与宝泰顺丝厂合作,遭到坚决拒绝。日本军队强行拆毁宝泰顺丝厂。祖兴无所畏惧,坚持与日本成立的中华蚕丝公司抗衡,因浙江沦陷,无法购到质量好的浙北干茧,祖兴于1939年12月赴宁波购买浙东干茧,不幸身患急性肺炎而去世。


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