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吴调卿


[公元1850年-1928年]

   吴调卿(1850~1928),名懋鼎,又名荫伯,江西婺源人。是中国近代史上一位亦官亦商的重要人物。历任天津汇丰银行首席买办、关内外铁路总局督办,京师农工商总局督办大臣。戊戌变法失败后,退出政坛,在天津从事实业,创办中国早期的火柴、织绒、硝皮等工厂。是天津金融及工商业的开拓式人物 。1882年在天津筹办汇丰银行天津分行并任首席买办,继而被委任为直隶候补道员,1894年出任中国铁路公司总办,1896年5月出任北洋铁路总局总办。1896年,山海关北洋铁路官学堂(即唐山交通大学,今西南交通大学)创建于山海关,吴调卿以北洋官铁路局总办的身份兼任铁路学堂第一任总办(校长) 。
  天津汇丰银行四大买办之一
  吴家祖籍安徽婺源(现划归江西),吴调卿9岁时为避太平天国战火,随家人逃难到苏州,在一家笔店当学徒。17岁时经一位老师介绍来到上海,开始时给外轮当跑舱、干杂活,给汇丰银行赶马车,后来学会了洋泾浜英语,逐步接触了洋行业务。在汇丰银行服务十年后,凭着安徽人的精明和勤勉,他当上了该行的副买办。1880年汇丰银行要向北方发展业务时,他被派到天津创办汇丰银行天津分行,担任了该行的买办,并且把汇丰银行的业务发展到了北京。那时,正是直隶总督兼北洋大臣李鸿章驻节天津的时候。他们是同乡,原先在上海时也间接地打过交道,现在一个有权,一个有钱,于公于私都可以互补,于是成了好朋友。
  吴调卿担任汇丰银行天津分行买办达25年之久,是该行的首任买办,也是银行界买办在天津的开山鼻祖。他在为汇丰银行效命的同时,也为清廷做过不少事。如1894年,清廷决定修筑关内外铁路的时候,所需巨额贷款就是吴调卿在汇丰为之办理的,同时为之从英国进口了路轨和机车,聘请了多名英国工程技术人员,还在山海关创办了一所北洋铁路官学堂(1896年),他亲任学校总办(校长),这所学校就是后来西南交通大学的前身。为此,李鸿章也不亏待他,任命他为关内外铁路局的督办、淮军银钱所总办,还向清廷保荐,授予一个“直隶候补道”的头衔。汇丰银行方面自然也很信任他,凡是遇到有关借款和一些需要与李鸿章直接接洽的事项,都交由吴调卿去办理。所以若干年间,他充当了清廷与洋人之间的桥梁,是个两头都搞得定的人。
  西南交通大学首任校长
  吴调卿1894年出任中国铁路公司总办,1896年5月出任北洋铁路总局总办。是年5月4日津卢铁路总工程师英国人金达再次上 书津卢铁路督办胡燏棻,再次陈述创建铁路学堂的建议,并进一步提出了具体办法,拟定《在华学成之铁路工程司章程》16条附呈。上 书说:“目下中国所急需者,首在多储人材,以管理零星工程及堪胜上等监工之任者。此种人材,较诸独出心裁起造要工者,尤为急务。故拟设之学堂仅先课以当用之艺,俾其堪胜此项工程耳。查本局所应需者,外人究不若自知之切,是自设学堂尤为尽善。譬如有不胜工程司之任者,亦可量材授差,如车务、机车及巡缉等事。”金达的建议得到胡燏棻的重视,即转呈新任直隶总督兼北洋大臣王文韶。不久,王文韶上 书光绪皇帝,而后批准创设铁路学堂,责成胡燏棻会同北洋官铁路局总办吴调卿具体规划筹办事宜。
  1896年11月初,吴调卿拟定学堂开办具体计划和经费筹措办法,同时制定《铁路学堂章程》上 书王文韶,请求奏明清廷立案,以便正式开办。吴调卿呈文说:“铁路自创办以来,先开平,后津榆,垂十余年,通商便民已著成效”,“惟是各工程师届借资泰西各国,舍己求人,恐非久计”,“拟请专设学堂,招额生80名,以洋、汉文正副教习各一人,分班教授,三年学满,量才器使。”吴调卿提出的《铁路学堂章程》共20条,是山海关北洋铁路官学堂的第一个建校章程,他提出的办学模式与要求,成为后来创建学校的准绳。
  同月,清政府正式批准,并任命吴调卿这位山海关北洋铁路官学堂的创始人,以北洋官铁路局总办的身份兼任铁路学堂第一任总办(校长)。据当时上海《申报》报道,王文韶“正以储才为急务,批阅章程有条不紊,当即入告,业已奉准,将次开办”。11月20日,北洋铁路总局在《申报》等报纸上刊登《铁路学堂告白》,正式宣告铁路学堂成立。他受命后,认真规划,积极筹办,使山海关北洋铁路官学堂应运而生,学校的建立与发展得益于他当年远见卓识的领导 。
  《铁路学堂告白》全文如下,可以说是西南交通大学第一个招生简章 :
  “本局奉准设立学堂,延聘教习专授造桥造路工程各事。考选良家子弟,不拘何处,年在二十岁左右,读过中西书籍、文理通顺者四十名,为头二班学生,月给瞻银。如有愿学者,取其家属甘结及同乡绅士保结,于十月二十日(按:即公历11月24日)以前来局报名,听候择期考验。入堂试习三个月后,再定留堂肄业。三年学满,果能有成,即派赴工程当差,优给月薪,并禀请奏奖,以示鼓励。如有远道来者,统限于十月三十日(即公历12月4日)取齐,另考一次,额满不收,慎勿观望自误。”

人物关系:
儿子:
吴颂平 (18821966)
吴姓名人堂
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