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罗伯特·肖特


[公元1905年-1932年,美国抗日志士]
罗伯特·肖特
  陈纳德的“飞虎队”在中国是家喻户晓,然而人们有所不知的是,在“飞虎队”1941年正式来华与中国人民共同抗击日本侵略者整整10年前,就有美国的飞行员和飞机参加了在中国上空的对日空战。他叫罗伯特·肖特,1905年生于美国华盛顿州西部的港口城市塔科马,上世纪30年代初受雇于美国LE·盖尔公司,来华销售波音公司的战机。据记载,他是在与日军战斗中第一个捐躯的美国飞行员。
  1932年初肖特抵达上海。当时正值淞沪战争爆发,蔡廷锴蒋光鼐将军指挥的19路军在淞沪地区与日军展开激战。他亲眼目睹日军暴行。当他的飞机通过海运抵达上海后,为保密,他乘夜在法国租界组装试飞,并往返于京、沪、杭之间,帮助中国进行空中侦察或运送文件。
  2月20日,数十架次的敌机轮番轰炸居民区。上百名同胞遇难。当时的上海《申报》称,现场瓦砾废墟,残体碎尸。眼见日军飞机肆虐,肖特以飞机安全为由,决定把这架新波音转移到南京去。他独身飞过战云密布的天空,引发了一场惊心动魄的空战。
  当天清晨,肖特与从“凤翔”号航空母舰上起飞的日军所茂八郎大尉率领的3架“中岛”战斗机不期而遇。所茂当即下令将其击落。3架“中岛”杀气腾腾,波音却不作回避。它眨眼间掠过“中岛”们500多米,发挥优越的性能急速爬升,先敌占据了上空的攻击位置,旋即翻身俯冲,扑向敌机领队所茂八郎的座机,射出一串机枪子弹……
  这番娴熟的战术动作来自专业的训练,让躲闪中的所茂大吃一惊。他保持的傲气顿时失去几分。尤其使他不安的是对方根本不理睬他两翼的僚机,单刀直入,擒贼擒王,迎面逼来以求肉搏。空中立刻展开一场激烈的缠斗。波音如灵巧的雀鸟,翻腾跃起,冷不丁地射出一排枪弹,首先击中了所茂的“中岛”。这场1∶3的空战历时20多分钟。交手十几个回合,除所茂座机被击中外,另一架“中岛”亦被重创。而肖特驾驶的波音却毫发未损,主动突出围困,向南京方向飞去。日机返航时迫降在日租界内的公大纱厂机场。所茂发现自己的座机被凿开了十几个弹洞。
  值得一提的是,肖特在与日军空战时,其实并没有任何正式的中国空军身份,与后来的“飞虎队”截然不同。他不为任何主义、教条,而是出于一个人的正义感战斗的。
  肖特经过激战飞抵南京后,主动请缨参战,随即连人带机编入中国空军航空队。那架崭新的波音被涂装上草绿色和中国徽记。两天以后,肖特和中国空军飞机编队飞行时,中途迷失,与编队飞机失去联络,并与3架日本海军舰载攻击机相遇,再次展开1对3的空战。肖特占据45度有利的攻击位置,不顾敌机的还击,咬住日军长机逼近至几十米的距离开火,一举击落小谷进大尉的飞机。这是在中国战场上日本海军航空队被击落的第一架飞机。
  当时在云中担任掩护的另两架日战斗机俯冲攻击肖特。肖特身中3弹壮烈牺牲,年仅27岁。
  肖特牺牲后,中国政府为表彰他援华作战的义举,特追授他中国空军上尉军衔。4月24日,在上海各界为他举行的隆重的追悼大会上,民众代表吴经熊先生致悼词说:肖特“所流热血可作中、美两国民族之胶漆”。
  
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