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刘光福


[公元1893年-1983年]

   刘光福(1893~1983)
  刘光福,祖籍广东台山,生于澳大利亚悉尼。父亲早年在澳洲维多利亚州以采矿伐木为业,母亲为英国人。清光绪二十六年(1900)生母去世后,父亲将他及其弟送回乡,托亲属照料,在私塾学习。
  光绪三十四年(1908),刘重返悉尼。民国成立后,他欢欣鼓舞,参加澳洲的中国国民党支部和各项进步活动。1912年刘父去世后,他白天在墨尔本中国驻澳总领事馆当英文秘书,夜晚进工人学校及基督教会夜校学习。任职期间(1912~1914),他深受总领事麦锡祥的影响,对其后走上为争取华人平等权利而斗争的道路产生了直接作用。
  为了打破英、日轮船公司垄断澳洲航运业的局面,1917年刘在华人领袖郭标等支持下,联合不同祖籍和观点的华裔,共商成立中澳轮船公司,由15名华人组成董事会,刘氏任执行董事。刘得到新西兰、斐济华人和香港同胞的热烈支持,筹集到资金10万英镑,先后购得载重量为2000吨的“加波”号和3000吨的“维多利亚”号轮船,首开华人轮船航行于达尔文和墨尔本之间的先河。民国8年(1919)扩大航线,航行于澳洲和香港之间,运载澳洲面粉、炼乳和黄油至香港。次年又以每月近5000镑的租金租下4000吨的“华平”号客轮,航行于澳洲和香港之间。因受到英日轮船公司的激烈竞争,亏损过大,于1924年-停业。
  民国10年(1921)刘偕妻返广州,受到非常大总统中山接见和鼓励。返澳后任悉尼中国国民党分部英文秘书。同年当选为悉尼中华商会副会长,他常利用自己的身份和地位向澳政府要员宣传民族平等的意义。1931年,在澳洲友人和华人的支持下,刘氏筹款创办莫里逊纪念讲座(George·E·Morrison,在澳洲出生的英国移民后裔,曾献身于澳中友好事业)。它规定每年在首都堪培拉的澳洲国立大学举行一次报告会,邀请澳中学者或官员介绍中国的历史和文化,以加深澳洲人和当地华人对中国的了解。同年10月,刘氏发起出版《中国和满洲的麻烦》,介绍当时中国政局,唤起澳洲人民同情被日本侵略的中国。是年刘赴上海,拟就澳洲羊毛向中国出口事宜进行谈判,因次年1月28日日军进犯上海而受阻。他结识蔡廷锴将军后即担任十九路军秘书,运用英文对外宣传,唤起各国人民对中国的同情和支持。数月后刘氏返回澳洲,自费印发《田中奏摺》1万册,揭露日本军国主义者妄图吞并中国和整个太平洋地区的野心。在此期间,他还致力于加强澳中之间的经济合作,推动两国贸易的发展。1933年致函中国驻澳总领事,寻求扩大两国经济互惠的途径。次年他任澳洲华人在上海创办的大新公司的秘书,协助两国推销对方的商品。在此期间他写过数百封信给澳洲友人和各界人士,宣传加强澳中合作,开展两国贸易的重要意义。
  民国26年(1937)卢沟桥事变后,他积极向澳人民和华人筹款寄回中国。1941年太平洋战争爆发后,刘支持澳抗击日军侵略,并筹募基金帮助难民。
  第二次世界大战后,刘氏致力于争取华人的正当权益。1947年,发起成立保卫华人正当权益委员会和保卫被解出境华0子联合会,积极协助华人在澳洲谋生和发展,深得华人的称赞。从1954年起,他不断向澳洲政府总理、部长以至英国女王、首相等上 书,强调华人对开发澳洲的历史贡献,请求给华人以平等待遇。
  新中国成立后,澳洲政府很长时期未予承认。1950年刘与一些友人发起成立澳中友好协会,以促进澳洲人民对新中国的了解。1952年他又发起成立悉尼市澳中友好协会。1959年和1964年,应中国政府邀请,先后两次回国参加国庆观礼,并于1959年冬返台山故乡,返澳后如实向华人介绍中国情况。1972年,澳中两国建交,刘氏感到由衷的高兴
  1958年至1965年,刘每年在澳全国公民大会召开之前,以公开信致该会会长及300多位与会代表,并寄发上下议院全体议员,各报馆、教会、团体等,不懈地呼吁废除白澳政策。1965年6月,澳洲工党全国大会终于正式通过废除执行了65年的白澳政策。1981年12月,英国女王授予被称为“澳洲华人之父”的刘光福以OBE勋章,表彰他为“促进澳中友好和澳中贸易而作出的杰出贡献”。1983年4月25日在澳洲病逝。

刘姓名人堂
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