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何桂清


[][公元1816年-1862年]

   何桂清(1816年-1862年)清朝大臣。字丛山,号根云。云南昆明人。道光进士。历任编修、内阁学士、兵部侍郎、江苏学政、礼部与吏部侍郎、两江总督等职。
  人物简介
  1854年任浙江巡抚。
  1855年,调兵在浙西、皖南抗击太平军,并攻下皖南徽州(今歙县)、休宁、石城(今广阳)。次年,又攻下太平(治今仙源)、祁门宁国等地。
  1857年夏,擢升两江总督,驻常州。搜括苏、浙钱粮供给清军江南大营。
  1858年11月,会同大学士桂良、吏部尚书花沙纳与英、法、美三国改订税则和通商章程:承认贩卖鸦片为合法贸易;进出口货物,一律按时价抽5%关税,洋货远销内地一律按时价抽2.5%的子口税;各口税收划一办理,“邀请”英人帮办海关税务等。
  1860年3月,因太平军攻浙江杭州而派遣军队增援。5月,太平军攻破江南大营时逃出常州。临出逃时打死跪留的常州绅民十余人(一说无死者或死一人)。后托词借洋兵助剿而逃循上海。是年6月,被清政府革职拿问。
  1862年12月处死。
  历任
  道光十五年(1835年)乙未科第二甲第四十九名进士出身,点翰林院庶吉士。十六年(1836年):散馆授翰林院编修。十七年(1837年):翰林院编修,河南乡试副主考。十九年(1839年):翰林院编修,贵州乡试正主考。二十二年(1842年):翰林院编修,司经局洗马,右赞善,改左赞善,日讲起居注官,南书房行走。二十三年(1843年):升翰林院侍讲,洗马。二十四年(1844年):翰林院侍讲,升太仆寺少卿,广东乡试正主考,会试同考官。二十五年(1845年):太仆寺少卿,升光禄寺卿,改太常寺卿二十六年(1846年):太常寺卿,山东学政。二十七年(1847年):太常寺卿,内阁学士,山东学政。二十八年(1848年):内阁学士,山东学政。二月五日迁兵部右侍郎。丁忧去职,服满后补任原官。
  咸丰元年(1851年):五月二十日署理吏部右侍郎,闰八月十三日授兵部右侍郎。十二月十四日改户部右侍郎,兼管钱法堂事务,南书房行走,顺天乡试覆试阅卷大臣,顺天武乡试较射大臣,兼管三库事务,充实录馆副总裁。二年(1852年):户部右侍郎兼管钱法堂事务,署理经筵讲官。三月六日充会试副总裁、覆试阅卷大臣,大考翰詹阅卷大臣,考试荫生阅卷大臣,八月六日授江苏学政。三年(1853年):户部右侍郎兼管钱法堂事务,仍江苏学政,十一月二日改礼部左侍郎。四年(1854年):三月十日改吏部右侍郎,仍江苏学政,四月十八日改仓场侍郎,九月二十一日升浙江巡抚。六年(1856年):浙江巡抚,十一月六日以病免。七年(1857年):四月十二日署理两江总督,六月六日实授两江总督,功加太子少保,十二月二十六日授钦差大臣、办理通商各口事务。十年(1860年):两江总督,加太子太保。四月十九日革职拿办。
  政绩
  咸丰二年(1852年)太平天国袭江南,桂清以江苏学政身份疏-事,抨击封疆大吏软弱,无所顾忌侃侃而谈,咸丰帝感到惊奇。
  四年(1854年)授为浙江巡抚。太平军攻陷江宁,东南震动。安徽徽州宁国是浙江屏障,桂清驻兵黄池,扼守要冲,与浙江提督邓绍良击退太平军。
  五年(1855)令道员徐荣黟县、石埭,太平军主力到达后徽勇败,徐荣战死。桂清上疏主张安徽浙江互为唇齿,主客一心方有胜算。咸丰帝上谕令地方官吏不分畛域剿敌。安徽巡抚移驻庐州,徽、宁二郡暂由何桂清管辖。桂清令徽州知府石景芬、副将魁龄等收复徽州府城及休宁,布防堵敌军来路。江西太平军侵入浙江,攻陷开化,进犯遂安,檄令邓绍良等夹攻,击退之,周天受、石景芬等收复黟县、石埭。桂清奏请增补道员缺额,准石景芬任徽宁池太道;总兵豫祺战绩不佳,革职,以江长贵代;前侍郎张芾驻皖南团练,督办徽、宁防务,兼顾浙江衢州、严州。
  六年(1856)檄令邓绍良、秦如虎、都兴阿等合攻宁国府,江长贵击败来袭的太平军,收宁国府城。朝廷嘉奖。好友杭州知府王有龄被通判徐征讦控。桂清复奏有微词,被中央责问,以病请辞,慰留。年底两江总督怡良解职,文渊阁大学士彭蕴章举荐桂清可胜任江督统筹军饷。
  七年(1857)春以二品顶戴署理两江总督,随即实授。桂清举荐王有龄任江苏布政使,负责军饷。以江宁将军和春负责军事、江南提督张国梁为帮办、前总督怡良为运馈。桂清奏陈方略称旨,上谕和春商酌。冬,攻克镇江,以办理军饷功加太子少保。
  八年(1858)11月,会同东阁大学士桂良、吏部尚书花沙纳与英、法、美三国改订税则、通商章程:1.有限承认鸦片贸易。2.依《中英五口通商章程》在上海创建关税总局。3.进出口货物,一律按时价抽5%关税,洋货远销内地一律按时价抽2.5%子口税。4.各口税收划一办理,聘请英人李泰国帮办海关税务等。
  十年(1860)春,收复江宁九洑洲,清军合围江宁,功加太子太保。太平天国忠王李秀成分兵由安徽广德奇袭杭州,杭州将军瑞昌死守,咸丰帝下诏令桂清、和春尽速救援。桂清急檄广西提督张玉良驰援,到达后以600兵击破太平军,并收复临安、孝丰、安吉。咸丰帝下诏嘉奖。
  结局
  二破江南大营之役太平军围金坛、攻陷江阴,桂清传檄总兵马得昭、熊天喜、曾秉忠,副将刘成元水陆分路进剿,太平军合兵十余万出建平、东垻,一由东垻进江宁,一由溧阳攻常州,马得昭、周天孚分别救援苏州、常州。太平军攻陷句容,江南大营后路断绝。
  张玉良回军守常州,和春飞檄求援,桂清不准张玉良赴援,和春又请调马得昭,也未得回应。浙江巡抚王有龄递书告戒桂清勿逃离常州:“事棘时危,身为大臣,万目睽睽,视以动止。一举足则人心瓦解矣。”
  江南大营遇大雪,缺饷,噪乱溃败。和春、张国梁退守丹阳。桂清上疏推诿责任:“丹阳以上军务,和春、张国梁主之。常州军务,臣与张玉良主之。”
  部署稍定后进军溧阳,而太平军已攻破丹阳,张国梁战死,和春逃奔常州,桂清震惊。总理粮台查文经等洞悉其意,建议退守苏州。桂清便奏言军事已交托和春,自赴苏州筹饷。
  出逃时随从开枪打死跪留的常州士绅死19人方脱身,张玉良不久也出走。常州士民自筹登陴守城。数日后常州城破,以人民抵抗而屠城。苏州守军闻讯大为愤恨,何桂清到达后,江苏巡抚徐有壬拒绝开门,并弹劾何“弃城丧师”。和春兵溃重伤退至无锡,自杀殉节。桂清托言借外兵,逃进上海租界。数日后苏州城陷,徐有壬于巷战被杀殉节,遗疏再弹劾何桂清多条罪状。
  桂清统领十万清军竟弃城潜逃,导致常州、常熟、苏州皆失守,咸丰下诏革职逮捕送北京审讯。凑巧遇英法联军,咸丰帝避难热河,何案搁置两年。期间王有龄及江苏巡抚薛焕等相继上疏乞恩,不准。
  同治元年(1862)言官纷纷弹劾,恭亲王与租界交涉,正式逮捕下狱,拟斩监候。秋审处总办、直隶司郎中余光倬,将其由封疆大吏失守城池应处之“斩监候”加上罪名“击杀执香跪留父老十九人,忍心害理,罪当加重”而改拟“斩立决”。刑部尚书赵光,因与帮办江南军务的许乃钊有交情,了解桂清失陷苏常殃民细节,覆奏:“不杀何桂清,何以谢江南百万战难生灵?”慈禧太后降旨命大学士六部九卿翰詹科道会议。大理寺卿李棠阶认为桂清为两江总督,骄横颟顸,治军无方,克扣军饷导致将士哗变、全军覆没,弃城而逃又嫁祸他人,其罪不容诛。会议结果如刑部议,而太后另有旨:“何桂清曾任一品大员,用刑宜慎,如有疑义,不妨各陈所见。”有17人上疏论救,体仁阁大学士、礼部尚书祁寯藻,引用嘉庆帝谕旨:“刑部议狱,不得有加重字样。”认为刑部所拟不合制。另有工部尚书万青藜、御史高延祜,而薛焕以重金疏通,故拖延深秋仍未决。 礼部给事中卞宝第(浙江道御史任内就曾参劾桂清)抗章驳祁寯藻:“仁宗上谕,只就承平时期寻常罪名而言。”又言:“道光年间浙江提督余步云失定海,咸丰年间湖北巡抚青麟失武昌,皆以失陷封疆伏法,其时祁寯藻当军机大臣,何独于何桂清护惜若此?”大理寺卿李棠阶以东南战事尚未结束,求顾全大局再上密折:“刑赏大政,不可为谬悠之议所挠,今欲平贼,而先庇逃帅,何以作中兴将士之气?”
  刑部审讯时,桂清提出一份薛焕等人具名之公禀,请其退到苏州,以保饷源重地,作为其本不欲弃地的证明。公禀出于当时或事后伪造已无从查究,朝廷命两江总督曾国藩查核具奏。曾国藩身在江南,疮痍遍地,且负破敌责任,考虑士气影响,覆奏:“疆吏以城守为大节,不当以僚属一言为进止;大臣以心迹罪状,不必以公禀有无为权衡。”判处斩立决定谳,12月21日在京师菜市口法场执行,弃市。《清史稿》评论:“以才敏负一时之望,膺江表重寄。桂清无料敌之明,又失效死之节。身名俱陨,罪实难辞。”

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