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詹姆斯·诺克斯·波尔克


[公元1795年-1849年,美国第11任总统]
詹姆斯·诺克斯·波尔克
  詹姆斯·诺克斯·波尔克(1795年11月2日——1849年6月15日)是美国第11任总统(1845年3月4日——1849年3月4日) 生于北卡罗来纳州。 波尔克的父亲是一位种植园主。他是塞缨尔·波尔克和简·诺克斯·波尔克的十个孩子中的老大。波尔克11岁时随家迁居田纳西州。他小时体弱多病, 没能接受正规教育。20岁时,考入北卡罗来纳大学。 成绩优异,极有辩才,有“讲坛上的拿破仑”之称。1820年取得律师资格。
  大学毕业后他回到了田纳西州。毕业后结识父友安德鲁·杰克逊将军,为后者忠实信徒。由于杰克逊的帮助,波尔克进入美国众议院。曾任众议员14 年,1825—1839年任众议院议长。1839年任田纳西州州长。18 4 4 年大选时,民主党总统候选人提名陷入僵局。经幕后协商,并在杰克逊影响下,原非候选人的波尔克得到提名,并在大选中击败辉格党人克莱而当选总统。
  他在任职期间选择了几位很得力的助手。大规模扩张了领土。与墨西哥进行了两年战争,使得克萨斯成为美国的一个州,加利福尼亚也成为美国领土的一部分。在战争期间签订了确定西北边界的条约,一个横跨北美大陆的合众国开始出现。此外,波尔克政府与新格拉纳达(哥伦比亚)签订条约,解决了美国公民穿越巴拿马地峡的通行权问题。他主持制定了新的关税法,降低关税,促进了美国对外贸易的发展。被誉为“最有效能的”总统。
  波尔克恪守诺言,不谋连任。他离任的次日就染上慢性腹泻,他的妻子莎拉把田纳西的家收拾清洁,命名为“波尔克宫”。当波尔克大致痊愈之后,立即投入到图书工作中去,未几,繁忙的工作影响了波尔克的健康,离任刚三个月就死去。终年53岁。
  波尔克夫人莎拉过著清贫孤独的日子。南北战争彻底摧毁了莎拉赖以维生的密西西比庄园,莎拉失去了经济来源,只得变卖庄园的土地换取一次性的微薄收入。1882年,美国国会批准每年补助5000美元养老金,莎拉的生活才有了保障。1891年莎拉逝世,终年88岁。

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