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向燮堂


[][公元1865年-1904年]

   向燮堂(1865—1904年),又名向协堂,今湖北恩施州恩施市沙子地镇人。向出生在世代农家,生性豪爽正直,喜社交,讲义气,好打抱不平,深受他人敬仰。为反对清王朝的封建统治和帝国主义的侵略,向参加沙子地汉流会,被推举为“大哥”。
  清光绪三十年六月初五日(1904年7月17日),法国天主教鄂西南教区主教德希圣,带领司铎德希圣、董明德以及教民贾澄清,前往沙子地教堂巡视。路过花背时,农民向元新等人,想看主教德希圣,遭到随行教民贾澄清的喝拦掌嘴,彼此互相争吵,贾澄清还说向元新等人亵渎主教,罪不能饶,声称要送县里法办。向姓族长向光锡见惹不起洋人,出面求情。主教德希圣令向元新于次日,在沙子地教民李家炳家中,办八桌上等酒席,放六万响鞭炮,并当众叩头赔罪。向元新含垢忍辱,一一照办。7月19日清晨,主教德希圣正准备启程离开沙子地时,随行教民贾澄清忽然诡称昨日向元新放的鞭炮不足,勒令向元新再放鞭炮十万响,通街燃放,围观乡民怕失火遭灾,据理力争,极力反对。主教德希圣连连怒吼,暴跳如雷,扬言要施南府派兵抓人。这时,围观乡民,义愤填膺,纷纷喊“打”,高呼“大哥,出头”。在场的向燮堂,也怒不可遏,拔出腰刀,率众扑向洋人,当场杀死德希圣、司铎德希圣、董明德及其帮凶贾澄清、黄朝炳、何登玉、黄张氏等七人,捣毁教堂神器。
  向燮堂等人反洋教、杀洋人的消息传出,震惊中外,两湖总督张之洞湖北试用道左元麟到施南府查办,并电令宜昌镇傅廷臣拨兵勇弹压,又派常备军左翼第六营守备张绍绪率所部驰赴施南驻扎以资镇慑,驻汉(口)法国领事费享禄派宜昌荷兰教士田国庆到施南府督办。
  当时,向燮堂藏身于红土溪附近的后塘坝赵家村亲戚家中,清兵来到沙子地,到处搜捕。因乡民保密,案延十日,一无所获。驻京法国公使吕班又派使馆参赞贾沙纳亲自来湖北督办。清廷增派援兵,分四路进行搜捕。清兵抓不到向燮堂,就酷刑逼索当地乡民,还扬言如抓不到向燮堂,将他们扣为人质抵罪。远近的父老乡亲,皆被连累。向燮堂知道后,心急如焚。汉流朋友劝他远逃,他说:“好汉做事好汉当,怎么能让父老乡亲受罪?!”决定投案。清兵得知,急忙包围赵家村,捕头畏惧武艺过人的向燮堂,不敢轻举妄动。向燮堂在楼上凭窗大声喝问:“你们是朝廷派来的,还是洋人派来的?若是洋人派来的,老子向来不做折本生意;若是朝廷派来的,就不消你们动手。”说完从窗口出示长矛、弓箭。清兵惊惧,捕头躬身回答,是朝廷派来的,没有洋人。燮堂俯视兵丁中没有洋人,并要求清兵不得骚扰百姓。然后,放下发辫,稍整衣履,慢步下楼,拜别乡亲,从容就捕。
  向燮堂被押解到施南府,审讯时,由湖北试用道左元麟、施南知府纪云、法国驻汉领事所派代表田国庆(荷兰籍教士)会审。向燮堂被押到堂上,看到洋人田国庆在审判席上坐着,就挺立不跪,怒目直视田国庆,当堂揭露洋教士欺压中国人的种种罪行,使得做贼心虚的田国庆坐立不安,神态窘迫。左元麟、施纪云等也不敢正视。向燮堂还大义凛然地说:“像德希圣这样的人,可惜杀少了,你们现在要杀我,就马上杀,何须再问。”施纪云当堂咬牙切齿地说:“好硬!”光绪三十年八月初六(1904年9月15日),向燮堂就义于恩施县城东门外河滩,年仅三十九岁。

向姓名人堂
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