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胡元倓


[公元1872年-1940年]

   胡元倓
  (1872—1940)
  
  湖南明德中学创始人,教育家。
  湖南省湘潭县人,1872年9月9日出生于湘潭县一个世代书香之家。1897年入选拔贡。1902年入选湖南首批官费留日生,东渡日本,就读东京弘文学院速成师范科。同年冬归国,立即着手筹办学校,1903年3月与表兄龙璋(时任江苏泰兴知县)、龙绞瑞兄弟商量,并得到龙绞瑞的父亲、前清刑部待郎龙湛霖的2000元资助,租赁长沙左文襄公祠为校舍,创办了湖南明德学堂。由龙湛霖任董事长,自任监督(即校长),从此把教育事业作为"磨血事业",而自己就是"磨血之人",为发展中国教育事业特别是办好明德学校付出了毕生的精力。
  他是湖南新兴教育事业开拓者,所创办的明德学堂是湖南最早的新式私立中学,比天津南开大学还早一年。明德学堂从开始创办就遇到了生存、师资、经费等诸多困难。面对以王先谦叶德辉为首的守旧势力的强烈反对、百般刁难,他顶住压力,费尽心血,与之进行巧妙的斗争,经过多年斡旋,克服各种困难,终于取得湖南巡抚赵尔巽的认可和支持。他以诚待人,多方罗致人才,延聘水平高、素质好的新学教员,还邀请黄兴张继周震鳞苏曼殊等革命人士来校任教,专从日本请来理化、博物教员。为挽留在日本时的同学陈介任日语翻译,他长跪不起,在湖南教育界传为佳话。为了筹措教育经费,他四处奔波,想方设法,"这里请津贴,那里求募捐",经历了千辛万苦,遭人白眼,被称为"胡大叫化"亦不介意。他聘立宪派人物曹典球等任明德教职员,聘省都督谭延阔为明德总理,以获取资助。有不乐意捐助的,还以"人生大不幸,碰到胡子靖"相讥,他嗤之以鼻。北洋政府内阁总理熊希龄是其老朋友,他常去找熊募款,遇到熊外出未归,就自带被褥睡在熊的家里等待,不达目的不罢休。由于他这样艰苦努力,明德学堂得以逐步发展壮大,并形成独特的教育体系。开办之初只招收两个中学班,共80人。1903年8月得谭延闿资助,增招速成师范班。1904年春向湘潭同乡袁树勋募款万元,新设理化博物科。同年夏增设高等小学。后又增设初等小学。还增设语文、商业等专修科,以适应社会需要和解决中学生出路问题。学校学生达600余人,成为清末湖南规模最大的新式私立学校,深受时论好评。1908年,他在南京创办的银行专科,后正式改为南京高等商业学堂,还在上海、汉口设立分校。1913年又在北京创办明德大学,聘章士钊任校长。1926年以后,明德坚持长期专办中学,致力于培养中等专业人才。
  他一生爱国,"决心以教育救国,培养中级社会人材",认为"养成中等社会,实为立国之本"。他十分钦佩黄兴的革命精神,多方维护其从事的革命活动。1904年,黄兴领导华兴会在长沙筹划反清起义事泄,遭到清政府的搜捕。他挺身而出,竭力救助其脱险。他曾对黄兴说:"公倡革命,乃流血之举;我为此教育,是磨血之人也"。曾刻石自署"磨血人"。他希望自己能够磨出许多报国人才,从创办明德之初起,就十分注意德智体三育并重,将"坚苦真诚"作为校训。为了实践教育救国论,他不管遇到多大困难,不折不挠,仍锐意发展教育。武昌起义后,黄兴拟请他出任南京临时政府教育总长,他坚辞不受,宁愿赴京筹备明德大学。1915年袁世凯复辟帝制,他愤而将明德大学停办,以示 。1919年11月,他领导湖南公私各校联合停课,参与驱张运动,直至次年5月驱张成功才复课。1919年明德大学迁至汉口,因经费困难,他亲赴南洋劝募,所得捐款全数用于教育。1929年曾一度任湖南大学校长。1938年任国民参政会参政员。同年长沙文夕大火,明德中学校舍被毁,将学校迁往湘乡县霞岭乡继续办学。他对师生说:"校舍虽焚,精神犹存。"其时,他年事已高,仍为抗战和教育奔走于湘鄂川黔各地,后定居重庆。1940年11月24日在重庆歌乐山八块田寓所病逝,终年68岁。著有《耐庵文集》4卷。
  1948年归葬长沙岳麓山。
  他经营明德学堂近40年,明德中学与天津南开中学齐名,享有"北有南开,南有明德"的殊誉,培养了大批优秀人才。蔡元培说过:"今观宣劳-之同志,出于明德者甚众。"据不完全统计,全国解放前,明德学校培养学生近万名,养成了"坚苦真诚"的良好校风。
  选自《二十世纪湖南人物》
  
  


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