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祝大椿


[公元1856年-1926年]

   祝大椿(1856~1926),字兰舫。清咸丰六年十一月十二日(1856年12月9日)生,无锡南门外伯渎港人。近代实业家。父雪堂,曾任清军李鸿章部苏州觅渡桥驻军将领幕僚,祝大椿自幼随父居苏州乌鹊桥弄。父殁后,生活贫苦,家庭无力供其读书。16岁经人介绍,先后至无锡曹三房冶坊、上海大成五金号当学徒。在店中边钻研业务边补习文化。三年满师后,深谙五金经营业务。光绪十一年(1885年)前后,在上海开设源昌商号,专营进口煤、铁、五金,兼营拆卖旧轮船,出售旧机器、旧钢铁。由于精心经营,恪守商业信用,赢得不少外商的信赖,获利成倍增长。后又购置多艘轮船,兼营海轮运输业务,往来于新加坡日本、上海之间。光绪二十四年,以银40万两,在苏州河畔开设上海第一家华商机器碾米厂——源昌机器碾米厂。日产大米二三千石,捐得花翎道衔,以亦官亦商的身份周旋中外商人之间。光绪二十六年前后,被英商聘为怡和洋行买办,经营房地产和航海业。光绪二十八年,与人合资(40万两,人己各半)创办当时上海最大的华兴机器面粉公司,日产“天官”牌面粉4800余包。次年,又向无锡茂新第一面粉厂投资4000两。光绪三十年,以独资50万两创建有缫丝车335台的源昌机器缫丝厂。同年八月,与周舜卿等30名绅商发起成立上海商学会。锡金商务分会成立时,被推为总理,并与周舜卿等发起成立锡金公所。同时,他还以上海商务总会议董的身份积极参与 美国政府-华工、逼签新约活动;代表上海铁业、机器业率先签字,保证拒购美货,并同上海商界一道向全国35个商埠发出 美货的通电。光绪三十二年,与人合资(28万两,人己各半)创办怡和源机器皮毛打包公司。同年,又与人合资(134万两,人己各半)创办拥有纱锭1.82万枚的公益机器纺织公司。这时,他对中国近代民族工业的总投资已有191万余两。因兴办实业有功,于光绪三十四年获二品顶戴衔,被清政府农工商部聘为顾问。同年升任怡和洋行总买办,并任上海英商电气电车公司和扬子保险公司买办,继续在上海投资开设源昌轧花厂、恒昌源纱厂和入股龙章造纸有限公司等。在苏州合资创建振兴电灯厂。宣统元年(1909),在无锡合资创办源康缫丝厂等。民国2年(1913)起,又以独资与合股的形式,先后创办无锡福昌缫丝厂、无锡惠元面粉厂、扬州振明电气公司、常州振生电气公司、溧阳振亨电气公司和南通振通电气公司,被誉为当时的“电气大王”。至此他的总投资数已近300万元。连续获北洋政府二等、三等嘉禾奖。民国5年任苏州总0特别会董。民国6年3月,他与荣宗敬等发起成立华商纱厂联合会,并被推为临时议长。翌年,他被选为华商公团成员赴日本参加电气博览会。民国10年12月,在上海德安里建造市房130幢、里弄住宅197幢以及6座仓库房,经营出租业务。民国12年6月,被选为上海总0民治委员会委员,又与周舜卿、蒋哲卿等人发起建立无锡旅沪同乡会。他在家乡与丁仲祐合资创办两所平民学校,于上海创设无锡旅沪公学,还将伯渎港故居改为大椿小学堂,获北洋政府所颁的“敬教劝学”匾额。还先后资助建造无锡通运桥、通汇桥和大椿桥。晚年笃信佛教,出资在无锡修葺龙光塔、保延寺、青山寺,在苏州捐巨资为西园罗汉像贴金,资助浙江普陀山险峻处装设铁栏杆等。民国15年7月10日因车祸在沪去世,葬苏州狮子山麓。


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