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顾翼东


[公元1903年-1996年,中国科学院院士]
顾翼东
  顾翼东(1903年3月4日—1996年1月21日),出生于江苏苏州。无机化学家。1980年当选为中国科学院学部委员(院士)。1952年加入九三学社。
  顾翼东出生于江苏苏州一个书香世家。高祖父是著名的金石及图籍收藏家。父亲在苏州中西学堂肄业,学代数学。外祖父是前清翰林,著名书画家,爱好几何学和天文学,有维新思想,对顾翼东的成长颇有影响。
  顾翼东于1914年入苏州东吴大学附属中学。1918年考入东吴大学化学系。1923年毕业,获 理学 士学位,被选为斐陶斐励学会会员。1924年赴美国留学,入芝加哥大学化学系。1925年获 硕士学位。在留学期间,有机化学教师J斯梯格利茨(Stieglitz) 常 常介绍化学家的一些创新轶事,鼓励学生的创新精神。物理化学教师WA诺伊斯(Noyes) 的 计算技巧和讲课方法对顾翼东后来任教时采用启发式教学,激发学生的学习兴趣颇有教益 。顾翼东于1926年回国,任苏州东吴大学化学系教授,1931年任化学系系主任。1933年冬, 顾翼东再 次到美国芝加哥大学攻读博士学位。1935年夏,顾翼东获哲学博士学位,被推选为西格玛赛 学会正会员,同时还成为美国科学促进会(American Association for the Advancement of Science)会员。
  顾翼东认为,出国留学是为了提高教学和科研能力,而目的在于听从祖国召唤,为祖国富强服务。因此学成后他立即回国。他看到,美国在第一次世界大战中得到的教训,就是工业产品不能自给,所以战后美国积极从事颜料、医药等方面的研究,力求自己掌握全部技术,以臻富强。顾翼东认识到,国家要自强自立,一定要发扬自力更生的精神,大力发展科学。为此,顾翼东回国后,继续受聘于东吴大学,以全副身心投入教学和科研工作。同时,他还先后应聘担任了交通大学化学系教授、震旦女子文理学院化学系主任、上海医学院化学教授、上海大同大学教授、华东四个大学联合实验室主任、上海光明化学制药厂顾问及资源委员会国外贸易事务所化验分析室主任。当时各大学最缺物理化学教师,所以顾翼东的主要教学方向从有机化学转到了物理化学。顾翼东注重教书育人,启发学生独立思考,注重能力培养。他认真备课,根据各大学不同特点,备课内容有所不同。例如在交通大学根据该校重在应用的特点,把理论和应用结合起来;东吴大学偏重叙述及应用;大同大学偏重当场计算;在上海医学院授课时,则经常运用医药化学方面的实例,介绍生产改进要点,使学生理解理论联系实际的重要性,因而很受欢迎。
  他在光明化学制药厂进行了药物合成研究,改进了磺胺类药物的生产工艺。最突出的成果是将磺胺噻唑的制备原料由氯化-改为氯化-缩合物,减少了反应时的危险性。此外,他还合成了若干新的化合物,发表了两篇论文,这是顾翼东教学与科研相结合的开始。1942—1952年,他任东吴大学理学院院长。1952年以后一直担任复旦大学教授。在几十年的化学教学和科学研究工作中,顾翼东要求青年教师教学、科研两副担子一起挑。他认为提高教学质量,离不开科研工作的开展,书本知识一定要与实践相结合,脱离实际的讲课一定是失败的讲课。在科研工作上,他要求学生一定要立足于创新,不可亦步亦趋。他经常教育学生:科研领域广阔,务求立意创新,当然研究课题相同时,可以互相交流,但要互相尊重。
  在顾翼东的研究工作中,钨化学是最为重要和突出的。1945年,顾翼东进入当时主管钨矿出口的机关——资源委员会国外贸易事务所化验分析室主任,主要是核定钨矿出口原料的成分,除核定钨含量外,还开展了钨矿中稀有元素铌、钽含量的分析。这是顾翼东的工作方向转入无机化学尤其是稀有元素研究的开始。他最早发表的两篇有关钨化学的论文《锰铁矿中铌、钽含量分析》与《黄钨酸——均相沉淀法》就是在这个时期内完成的,后来他的研究领域扩展到萃取化学和稀土化学。顾翼东在进行钨矿分析时就发现钨矿石的盐酸不溶物中含有一定量的铌和钽。经过铌、钽定量分析后,他提出:出口钨矿除了含钨量达标外还应按铌、钽含量制定钨矿价格的新标准,从而保护了钨矿的价值,为国家资源的充分利用做出了贡献。
  20世纪50年代,顾翼东首先提出了利用络合、分解而完成均相沉淀制备黄钨酸的方法,即先使钨酸盐在浓盐酸中形成钨酰络离子,加热除去盐酸,钨酰络离子逐渐分解而形成分散性良好的黄钨酸沉淀。
  此后顾翼东继续深入研究钨化学的基础反应,得到了活性粉状白钨酸。这是国际上很久以来未能研制成功的化合物,顾翼东用了一年多时间,在1981年用“倒滴法”制得活性粉状白钨酸。这种方法是将钨酸钠溶液加到稀酸中,使其迅速跳过多酸区而成钨酸,并能在低酸度和常温下制成纯度高的产品,且产率高,尤其具备比黄钨酸大得多的化学活性。许多难以从黄钨酸制备的化合物,可以用活性粉状白钨酸制得,由此他开辟了钨化合物合成的新途径。合成的上百种新型化合物中,包括含钨的同多酸、杂多酸、过氧钨酸及其盐类,以及含钨簇状化合物、有机胂、合钨、亚超细碳化钨等等,它们在性质上各具特色。他还深刻地论述了黄钨酸、白钨酸以及钨的多种同多酸之间的相互关系和转化条件。他的《黄白钨酸制备法的差异以及粉状白钨酸反应研究的进展》与《活性粉状白钨酸与十聚、六聚以及其他聚钨酸盐的联系和应用》两篇论文是顾翼东对钨化学研究的总结和发展具有突出创新的观点。
  此外,顾翼东还十分重视生产急需的应用研究,提出了“内在还原法”生产蓝色氧化钨,可以得到均匀、单一、粒度可控的产品,可用作高质量硬质合金及超细钨丝的材料;从仲钨酸铵APT转为偏钨酸铵AMT的新工艺,所得产品质量优于世界同类产品。
  早在20世纪50年代初,顾翼东即注意到,酸式12-钨磷酸钙水合物晶体,能与-反应放热,成为单一的液相,从而得知醚类在适当条件下,具有给电子性。60年代他在进行溶剂萃取研究时,提出了用多碳亚砜作为金属元素的萃取剂,与此同时,又合成了两种低碳亚石风与一系列稀土盐的加合物,对个别加合物还做了晶体结构测定。在80年代末,他又进行钨钼杂多酸盐与给电子对低碳有机溶剂(二甲基亚砜、四氢-等)之间的反应热测定。
  1955年,顾翼东发表了论文《金属离子的液相萃取分离法》,介绍了用于溶剂萃取的有机试剂。1958年又编写了《有机试剂在金属元素比色分析及沉淀分离中应用的发展》一书。当时国内正热衷于半导体锗的开发与分析,顾翼东合成萤光酮引起了国内对分析用有机试剂合成的注意。三-胺、酰代吡唑酮以及多碳亚砜是三类典型的萃取剂,顾翼东参考有关文献自行合成,并及时介绍给国内各单位采用,促进元素分析用有机试剂的发展。同时他在不同系列基团取代的吡唑酮衍生物应用于稀土元素的萃取及协同萃取方面也取得成果,合成了固体萃合物,对示踪技术用于协同萃取起了示范作用。顾翼东后来又发表了《沉淀结晶与萃取》、《含肟基萃取剂的发展》、《多金属元素间的带同萃取》等多篇重要论文。这些论著结合丰富的无机、分析、有机和物理化学知识,阐述了各种分离方法的内在联系以及分析试剂向萃取剂演变的过程,指出了发展新萃取剂的方向,推动了萃取技术的应用。
  独居石是我国最早用以生产稀土元素的矿物。稀土元素化学一度也是顾翼东的主要研究方向,1955年他指导研究生首先用纸上色层法进行了稀土和铀分离分析研究,并解决了当时独居石中铀的定量分析问题,保障了独居石的安全生产。此后提出了控制酸度,用-还原二氧化铈,以制备硝酸亚铈的方法。20世纪70年代初为了解决离子交换淋洗液中-四乙酸铜及稀土元素的回收,他提出了用氢氧化钠、-还原的方法,陆续解决了稀土生产中的实际问题。另外顾翼东还在常温、常压下和近中性溶液中制得含四价镨的铈镨杂多核氧化物,从而测得了四价镨在醋酸溶液中的吸收光谱,是国际上最先的报道。
  顾翼东先生早在20世纪20年代,即致力于化学教育与研究,执著钻研,孜孜以求,知识全面,基础雄厚,在70年的化学教育生涯中建树很多,培育了许多英才,为发展我国化学事业做出了重要的贡献。
  先生热爱祖国、为人师表、德高望重、严谨治学,90高龄仍潜心于教学和科研中,表现了拳拳伏枥之志,是青年学者的榜样。
  顾翼东一生在教学和科研第一线勤奋工作。同时,还在许多学术团体中兼任学术委员和学会工作。
  1996年1月21日,顾翼东院士在上海逝世。
  来源:九三学社中央宣传部

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