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约翰·卫斯理


[公元1703年-1791年]

   约翰·卫斯理(JohnWesley,1703年6月17日-1791年3月2日)是18世纪的一位英国国教(圣公会)神职人员和基督教神学家,为卫理宗(Methodism)的创始者。他所建立的循道会跨及英格兰、苏格兰、威尔士和爱尔兰四个地区,带起了英国福音派的大复兴。
  十八世纪末开始到十九世纪末,当时的社会政治环境,其实是对教会很不利的,但这一百年却是教会有史以来扩展最快的时期。卫理宗在约翰卫斯里的带领之下,成为许多当时社会政治乱象的出路,包括监狱工作、劳工失业问题等等。卫斯理是位实践神学家,他将神学理念化成实际可行的社会运动。
  幼年时期
  约翰·卫斯理生于爱波沃斯(Epworth),1791年卒于伦敦。他的父亲撒母耳·卫斯理(SamuelWesley)是圣公会的牧师,毕业于牛津大学,母亲苏珊娜重视严谨的教育,约翰·卫斯理在家里19个儿子中排行第15,其中只有10位长大成人。他的家境穷困,家教强调顺从、重视诫命与礼节。他母亲特别印象深刻的一个特别的经历是,约翰·卫斯理在5岁时,有一次因为住宅深夜起火,浓烟把所有的人都呛醒了,仓皇逃命,但是唯独约翰仍在黑暗浓烟中找不到出路,在一片混乱中,约翰跑到婴儿房的窗口大声呼救,一个仆人爬上另一个仆人的肩膀上,才能及时把小约翰救下来,也就在这惊险的下一分钟,整个屋顶全塌下来了。所以他的母亲常常觉得小约翰是“从燃烧中拖出来的燃木”。
  他由母亲在家教育直到1714年,11岁约翰·卫斯理才开始就读伦敦的CharterhouseSchool,受教于大师JohnKing。因为身体嬴弱,父亲要求他要在早餐之前跑校舍三圈,方可进食早餐,因此奠定了他终生爱好运动的习惯,使他的身体强壮起来。他在学校的学习勤奋,在21岁时得到文学学士的头衔。
  青年时期
  约翰和弟弟查理两兄弟,在1720年与1726年先后进入牛津大学基督教会学院就读,约翰在牛津的求学阶段,已经开始努力实践出基督徒的信仰生活,毕业后,约翰22岁(1725年)就被按立为圣公会牧师。弟弟查理发起了一个以“勉励学习、追求圣洁”为宗旨的同好会,这个同好会常被戏笑称为是“圣洁会”,后来许多人索性称他们为“循道友”(Methodists),来形容他们对理想信徒生活的追求。他们的生活严谨克己,正如他们所受的家教一般,经常去探望囚犯、病人,赒济穷人。
  卫斯理兄弟都善音乐,注重圣诗在敬拜和教导上的功能。查理一生写了约七千五百首圣诗,发表的有四千五百首。约翰写的较少,两兄弟的曲谱都是由别人作的。他们的圣诗在推广循道运动上有很大的推力与贡献。
  当时英国科学发展迅速,‘自然神论’因着牛顿发表的机械式宇宙论而震惊世界,上层社会的人崇尚自然神论,相反的,许多下层人士却为文盲,常醉酒,平时娱乐也很低俗,文化败落。又因适逢十八世纪的英国工业革命,造成严重的社会贫富悬殊问题,劳工大量失业,及许多童工、女工的问题。而原有的国教英国的圣公会,崇拜上却只重视仪式,以致信徒都缺乏热情,国教体制下的神职人员养尊处优,灵性低落,又常发生酗酒问题。当时其他国家的敬虔运动也有影响,1728年罗威廉(WilliamLaw,1686-1761/4/9)写《敬虔生活的急切呼声》呼吁要重新建立教会秩序,于是有许多奋兴的会社成立,当时德国的敬虔运动已经开始发起,但要到卫斯理兄弟和怀特腓(GeorgeWhitefield)的循道运动,福音派才真正大觉醒。同时启蒙运动高举理性为知识之本,当时英国兴起的经验主义,也使得约翰·卫斯理的神学大受此处境的拉扯,因而卫斯理产生了对“理性”与“宗教经验”要平衡的论述观点。
  1735年卫斯理兄弟应北美新殖民地的宣教呼声,前往北美乔治亚州(Georgia)传教。往北美的船只在大西洋时遇上暴风,同船的摩尔维亚信徒遇船难依然大声唱诗赞美神,因此约翰相当惊讶而留下了深刻的印象,这个使得卫斯理对自己的信仰才有了更真实的经验,建立他认为<经验可以印证圣经与信仰的真实性>的神学思想。到了乔治亚州之后,卫斯理兄弟很奋勇传教,但仍无成效。查理·卫斯理因为身体虚弱,于1736年返回英国;约翰·卫斯理则继续留在乔治亚工作。他很有语言天分,能同时用德法义数国语言主持礼拜,于1736年在撒万那创立一个奋兴灵性生活的小会。个性上属于较拘泥的高派教会人士,对于重大事件犹豫不决之时,常用抽签或是随意翻圣经指出-作为决疑之法。如:在乔治亚工作期间,约翰曾与苏菲(SophyHopkey)小姐论及婚嫁,但又考虑守圣职独身。最后,他用抽签之法来决定,结果是反对与这位小姐结婚。约翰这个决定令对方与其家属大感不满,她旋即与另一位追求者结婚。婚后,其丈夫反对她参加卫斯理所主持的宗教讨论会,卫斯理反以为她缺乏灵性修养,不准她领圣餐。她的友人误以为卫斯理借此在报复,甚至起来控告他。以至于卫斯理在乔治亚的工作完全失效,只得返回英国。回程途中依然害怕船难死亡,使他不得不承认:他所有的只是一个顺境时的宗教。
  约翰返回英国后,兄弟俩又认识一位摩拉维亚弟兄会的弟兄贝勒尔,共同组织了一个会社“桎梏巷会”(Fetter-LaneSociety)。但兄弟两心中仍未得到平安。1738年5月24日黄昏,约翰不大情愿的走到艾德门街(Aldersgate)的一个会社中聚会,刚好听到马丁·路德《罗马书注释》的序文,突然大受感动,特别对信心有了深刻的体认,宣称他重获基督徒的真实新生命。
  他的日记写着这著名的经历:“会中有人宣读马丁·路德所写的《罗马书信序文》。当他描述‘神借着人对基督的信心,在人里面所施行的改变’时,我觉得心中奇异的温暖。我觉得,自己确实已信靠基督,借着基督得着了救恩;并且他给我保证除去我的罪,救我脱离了罪和死。”
  约翰·卫斯理从一七三九年起,开始露天布道。一直到他去世为止。
  在五十二年之见,他的脚踪踏遍英国的每一角落,尤其在各城镇、矿区,和新兴工业区。他总共旅行了二万五千里。在约翰·卫斯理的一生中,他讲道超过四万次;在有些场合,会众曾超过二万人。他带领的复兴运动,震撼了英伦三岛,使他成为英国家喻户晓的人物。他在属灵方面的影响力,绵延数百年,跨越了各大洲,遍及全世界。
  

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