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罗伯特·皮尔


[公元1788年-1850年,第24位英国首相]
罗伯特·皮尔
  罗伯特·皮尔Peel,SirRobert(1788年2月5日出生于布莱克本附近,1850年7月2日逝世于伦敦)英国首相(1834~1835、1841~1846),他被看作是英国保守党的创建人。
  1809年起担任议员,1812~1818年担任爱尔兰首席秘书,并力图阻挠天主教徒进入国会。在担任内政大臣期间(1822~1827、1828~1830)改革英国的刑法,组建了伦敦第一支训练有素的警察队,这些警察因而被人昵称为「巴比」。皮尔在第一次担任首相的短暂任期结束后,1841年带领新成立的保守党赢得选举的巨大胜利,并再次担任首相。他征收所得税,改组英格兰银行,在爱尔兰发动改革。皮尔还支持降低进口关税,废除「谷物法」,但是此举导致了其内阁倒台。而皮尔在国会继续支持自由贸易原则。皮尔是维多利亚时代中期稳定与繁荣的总工程师,遗憾的是他未能在有生之年看到自己的成就。
  罗伯特·皮尔是英国19世纪的一位卓越人物,他的政治策略反映了当时社会的变迁。他务实、经验丰富,是一位出色的和理智的演讲家。他的政治策略的变化反映出他同时是一位爱国者和务实的政治家。就连他最强烈的敌人也承认他的说服力和正直。因此,他常被称为英国历史上最杰出的首相,英国历史学家戈德文·斯密写道:”毫无疑问,他至少在四分之一世纪里是英国的第一公仆。“在英国许多地方都有他的纪念碑。
  第一任首相任职
  1834年11月威廉四世解雇辉格党政府,任命皮尔为首相。但此时皮尔正在意大利,因此在11月和12月威廉·卡文狄希-本廷克代任了三个星期的首相职。
  皮尔立刻决定进行新选举。1835年1月他在他的选区对选民进行的演讲成为保守党的竞选政策。他表示接受1832年的改革法律,但是表示需要执行一个缓和的改革政策来保存英国最重要的传统。这个演讲标志着从老的、压制性的保守党演化为新的、比较开明的保守党。从老保守党的残迹中皮尔建立了英国保守党的基础。
  虽然皮尔的党赢得了一些选民,但是辉格党在下议院依然占多数。虽然如此威廉四世委任他组织政府。辉格党与丹尼尔·釉康乃尔领导的爱尔兰极端主义者联合,多次在下议院成功地反对了政府的决策。因此皮尔于1835年4月8日辞职。
  皮尔辞职的另一个原因是议会通过了一个允许将部分爱尔兰教会财产为非教会使用的法律。梅尔本子爵威廉·拉姆再任首相,皮尔又成为下议院的反对党领袖。虽然如此他守言支持政府进行的、缓和的改革政策。1836年格拉斯哥大学选他为校长。
  1839年5月维多利亚女王问皮尔是否愿意出任首相,由于这又是一个少数政府,因此他要求女王对他表示更大的信任。女王拒绝解雇手下的辉格党人或其支持者。因此皮尔拒绝上任,辉格党继续执政。
  第二任首相任职
  议院再次选举后皮尔终于获得了组织一个多数政府的机会。1841年8月皮尔被委任组阁。他又一次宣布进行缓和的改革。
  1841年9月皮尔再次上任,这个政府中结合了老保守党的-和温和的辉格党人,它是英国历史上很有趣的一个时期。皮尔小心翼翼地开始降低那时很高的保护税。
  在此前英国政府入不敷出。皮尔因此决定提高税收。1842年3月11日他宣布引入7%的所得税。他还说他希望这个税收可以使得政府降低入口关税。
  1843年皮尔又与丹尼尔·釉康乃尔发生冲突。釉康乃尔发动了一个反对联盟法的运动,并打算举行一次大-。英国政府宣布这个-非法。由于釉康乃尔依然准备这个机会,因此他被以阴谋为由逮捕。
  皮尔试图通过建立一个委员会来研究法律对爱尔兰事务的影响,以此来解决爱尔兰宗教冲突的问题。他将爱尔兰牧师学校的支出从每年9000英镑提高到26000英镑。
  1844年的第二部银行法是对大卫·李嘉图和罗伯特·托伦斯的“货币理论”对托马斯·图克与约翰·福拉顿的“银行理论”的胜利的反映。这个法律规定英格兰银行只能发行相应于其金储量的货币,而且只有英格兰银行可以在威尔士和英格兰发行货币。这是今天英国两级银行系统的起源。
  1844年发行的工厂法限制妇女和儿童在工厂工作的时间长度,以及设立了初始的机器的安全标准。有意思的是由此皮尔继续了他父亲的议员工作。对于19世纪前半页来说皮尔进行的工作条件改革是相当瞩目的。
  皮尔政府最重要的成就同时也是其下台的原因。他降低了保护本国农民受到外国竞争的粮食进口税。这一打破保守派的保护主义的行为的原因是爱尔兰大饥荒。
  1845年在爱尔兰爆发的晚疫病使得皮尔为缓和爱尔兰问题作的努力落空。爱尔兰的马铃薯收获落空,使得居民缺乏主食。约300万本来依靠马铃薯为生的穷人需要便宜的粮食进口。皮尔以粮食进口税无益地提高粮食进口为由要求废除这个税,来解决爱尔兰的危机。理查德·科布登也要求废除粮食进口税。
  1846年皮尔向议会提交了三个法案。第一个法案计划在三年后完全废除粮食进口税。第二个法案是降低所有关税。第三个法案是保护爱尔兰的财产和生命的强迫性措施。前两个法案被通过,第三个法案被一个保护税用户者、极端主义者、辉格党和爱尔兰人的联盟反对。
  皮尔自己的党不支持这些法案,但是大多数辉格党人和极端主义者于1846年6月29日通过了前两个法案。这个决定使得保守派0。皮尔是一位新型的政治领袖。他是一位诚挚,热心和虔诚的低教会派教徒。在他看来,政治本质上是行使道义,这一事实使他变得不同于威灵顿、梅尔本和帕麦斯顿。他还表明,从根本上说,他是非常关心工业地区的人民及其疾苦的。可以说,他是维多利亚时代第一位真正的首相。他秉性严肃,给人一种虔诚感,当时英国国教和非国教两教派再度兴盛,于他的虔诚态度不无关系。皮尔本质上属于中产阶级,是实业界的产儿。他象通晓古典文学那样通晓商业账目。他使国家渡过了因选举法修正案和废除谷物法而引起的两次重大危机。他是以失去他所领导的保守党的半数人的支持位代价来做到这一点的,但是这样一来就造就了一种政治局面,任何一位机敏和无情的对手都可以利用这种局面来反对他。这个对手不久就出现了。他就是本杰明·迪斯雷利。他对皮尔作为一名议员的才华推崇备至,说他“操纵下院的本领就如同演奏一把他所熟悉的小提琴,但他懂得皮尔在新时代的大幕刚刚拉开之时处于保守党领袖地位所具有的基本弱点。他攻击皮尔的理由是,他是以保守党的身份当选的,但却奉行自由党的政策。迪斯雷利在下院如此猛烈的攻击使皮尔感到无比的意外和震惊,他太累了,于是于次日辞职。实际上这些法案并未能够减轻爱尔兰的灾情。
  晚年遭遇
  罗伯特·皮尔继续参加下议院会议,从1846年至1847年为约翰·罗素勋爵的政府提供了许多支持。
  此后皮尔是一个更接近温和的辉格党的中间党派的领导人。从1847年至1848年他是一个支持自由贸易的政府的主要支持者。
  1850年6月28日他就希腊问题和帕麦斯顿子爵亨利·约翰·坦普尔的外交政策作了一次重要的演讲。次日他在骑马时坠落受重伤,因此于7月2日逝世。
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