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初进忠


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   (一)
  初进忠,潜江(今高场一带)人。明朝洪武年间任沙县(今福建沙县)县令。1921年商务印书馆出版的《中国人名大辞典》(简称《大辞典》)在第三百零五页是这样记载的:“初进忠,明潜江人。少持刚正。里人多就之折是非。洪武中以怀材抱德举……”康熙《潜江县志》(人物列传,以下简称《县志》)的记载与其相同。史志对初进忠的记载虽然很是简要,但认真琢磨,我们还是品味出了这位著名清官的人生轨迹和宦迹。
  从笔者收集到的初智强所主编的《初氏通谱》得知,初进忠之父初信之,于明洪武年初(1368)由山东博兴(今山东兴县)迁徙于潜江高场一带。初信之属崇文尚德之人,他既重视子孙的文化教育,又重视其品德培养。初进忠年轻时就形成了品行端正,为人处世公正刚直的良好品德。邻里之间,若有什么扯不清的是非曲直,都要找初进忠去评理。《县志》是这样记载的:“初进忠,少持方正,里人多就之折是非”,这与《大辞典》的记载完全一致。
  明洪武年间,是明朝开国皇帝朱元璋执政期(其在位共三十一年)。由于元末的战乱及开国早期科考选仕并没有完全正常化,加之朱元璋反腐肃贪及不断清出丞相胡惟庸等类“谋反”重臣,一次就诛杀及革职上万名-,使朝廷-时常匮乏,这个时期朝廷采取“荐辟”(即由地方推荐,或朝廷征召)选拔-较多。初进忠在明洪武十七年(1384),以怀才抱德,秉公办事,品质超群被朝廷选用。
  (二)
  朝廷对初进忠十分器重,入选后即被授予了进士才能享有的七品官职,即“授河南卫辉推官”(正七品),亦称司理。今河南卫辉市,明洪武年间称卫辉府,辖境相当于今新乡、辉县淇县等县市。明朝时期的推官,相当于今法院院长,主要掌管刑狱、断案,典籍、礼祀等。
  初进忠在推官的岗位上不阿权贵,廉洁奉公,秉公用权,深得民众的爱戴。尤其是在刑狱诉讼办案之中,他疾恶如仇,对贪赃枉法、恃强凌弱者,依法断定,从不迁就。卫辉的百姓将他视为“包青天再世”。《县志》和《大辞典》皆记载:初进忠“直公能断,嫉恶至无所能容”。由于他刚介自立,秉公办事,不随波逐流,一不小心就得罪了上司知府大人。加之知府本来就属于趋利媚俗之人,他时常受托请干预办案,并还有不少违规枉法行为。初进忠既从忠君爱民考虑,也处于对同僚的关心,多次对知府进行提醒和规劝,要他奉公守法,否则,上对不起皇天君上,下对不起黎民百姓。可知府并不领情,却以初进忠办案失度、断事简单、人缘欠佳等为由,向上告了阴状。《县志》记载:“数规(太)守不法事,守中伤之。调福建沙县令”。
  好在初进忠的品行、品德朝廷和上峰早有所闻,经调查了解,上峰认为只是政见不和而已,来了一个折中办法,将初进忠调到福建沙县任知县。从官职来看好像属平级调任,实际上是对他的贬损和不公。因为当年福建是南蛮荒僻之地,这一任职有点类似发配充军;加之沙县又属贫困山区小县,而卫辉是中原丰饶之地,这就是常说的初进忠这次的“从米槽里跳到糠槽里”去了,有违人往高处走,水往低处流之常理。但初进忠心胸坦荡,善解能容,对这一调任他毫不怨天尤人,并认为好男儿志在四方,荒蛮边陲之地,正是他施展抱负所在。这正如汉高祖刘邦所言:“大风起兮云飞扬,威加海内兮归故乡,安得猛士守四方”。大明江山也需要有人去“守四方”,他义不容辞就任了。
  (三)
  初进忠在沙县知县岗位上的宦迹虽然史志记载不详,但从《县志》写他:“卒于任,俸仅足具棺殓,妻儿几不能归”的文字中可以推断出他两袖清风,为政以德,勤政为民,正字当头,激浊扬清的清官形象。“卒于任”,一方面说明他在沙县知县岗位上劳累奔波,不辞辛苦,真正是鞠躬尽瘁,死而后已;另一方面说明他恪尽职守,孝忠君国,热爱沙县这个地方,眷念他治下的百姓。因为历代官吏生病都是可请假治疗和休养的,可初进忠却没有因病提出“病乞”之请;同时,也可以证明他恪尽职守不“病乞”不是迷恋权力和金钱,因其死后遗产仅仅是那点没用完的俸银,仅够买一具薄棺下葬入土,连妻儿老小回到故里潜江的盘缠都没有了。一个知县死后窘迫到如此境地,其为政清廉之德行,洁身自爱之品行的确令人敬仰而感慨。
  古时候有“三年清知府,十万雪花银”之俗语。这也是封建王朝官场上的潜规则。这里说的是即使不贪赃枉法的清廉知府,三年任期满,仅就应得的各项陋规收入也有十万两银子,至于说-那就不用说了。因为,自郡县制建立以来,古时候的府、州、县除了为国家征收钱粮外,地方也都附加了“火耗”“斗耗”“鼠雀耗”等归地方-支配的银两;同时,辖境内民众、衙役等有事没事,对府、州、县行政长官及-的父母、妻妾、子女等,每当逢年过节,生日嫁娶等都有名目繁多的“敬礼”。如冰敬、炭敬、生日敬,年礼、嫁娶礼、乔迁礼等等进项。这样算下来,一般县及以上地方行政长官,三年下来“十万雪花银”只多不少。因而古时候就有“当官发财”之说。
  当然,古时候也有一大批注重名节,洁身自好,两袖清风,一尘不染的清官廉吏。如三国时期的蜀国臣相诸葛亮,唐朝的谏议大夫魏征,宋朝的开封知府包拯,明朝的尚书丞海瑞,清朝的郑板桥等等。初进忠与他们一样,属正直刚毅,为政清廉者之一。他是现代版焦裕禄式的人民好公仆、百姓好知县,是官场、职场做官做人的好榜样!
  (四)
  初进忠是潜江初氏家族簪(zān)缨(簪缨:古时候达官贵人的冠饰,亦指头顶上的冠饰)仕官的奠基人,其祖孙十多代在朝为官。《初氏通谱》记载,山东烟台芝罘(fú,芝罘:山名,在烟台市北)西陀(今西口村)其初氏先祖古茔碑碑文上就写有“周楚武始,卅世系承;晋时移业,潜江升平;二十一世,古地江陵”等内容。初进忠是迁潜的第二世,也是芝罘岛初氏先祖初慧安的二十八世,还是初姓始祖叔堪(楚王第八代孙)的第九十八代传人。仅从《县志》就得知,初进忠之子初灏,家贫养母,授清河县主簿,时人称“孤松傲雪”;孙初珍,乡试第一名,却安贫守道,不仕;曾孙初杲,官至监察御史,史称廉吏;曾孙初旦,大竹知县(今四川大竹县),致仕空囊而归,不名一钱;玄孙初学易,官到邠(bīn)州(今天陕西彬县)知府,归里时,仅书数箧(fú,小箱子)。还有初言初学易、初芸、初华、初升、初章、初发祥等潜江县志上都有其功名记载。
  这正如《初氏通谱》所言:世代名显,清正孝廉,丁繁户荣。愿初氏重名节、励操守、甘清贫之遗风世代相传。

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